Έχει το Σώμα Κροκόδειλου και τα Δόντια Τυραννόσαυρου – Τι Είναι;

Έχει το Σώμα Κροκόδειλου και τα Δόντια Τυραννόσαυρου – Τι Είναι;

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Μotherboard.

Τι έχει τα δόντια ενός τυραννόσαυρου, το σώμα ενός κροκόδειλου και γενεαλογικές ρίζες εκατομμυρίων χρόνων; O θηρευτής της ιουρασικής περιόδου Razanandrongobe sakalavae, ένα μυστηριώδες εξαφανισμένο είδος που ανακαλύφθηκε στη βορειοδυτική Μαδαγασκάρη, το οποίο βρήκε τελικά τη θέση του στο εξελικτικό δέντρο της ζωής, σύμφωνα με νέα έρευνα που δημοσιεύθηκε πρόσφατα στο PeerJ.

Έχοντας το παρατσούκλι Razana, το μεγάλο αυτό σαρκοφάγο, αναγνωρίστηκε για πρώτη φορά σε μια μελέτη του 2006 των παλαιοντολόγων Cristiano Dal Sasso και Simone Maganuco, από του Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Μιλάνο, που συντάχθηκε σε συνεργασία με τον ερευνητή Giovanni Pasini. Με βάση τα απολιθώματα, τα οποία αποτελούνταν από μεγάλα οδοντωτά δόντια και κάποια θραύσματα των γνάθων, οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι επρόκειτο για έναν σημαντικό θηρευτή στο οικοσύστημα της Μαδαγασκάρης, πριν από περίπου 166 εκατομμύρια χρόνια.
«Ήταν πιθανώς ένα ζώο με συμπεριφορά ανάλογη με αυτή της ύαινας ή του λιονταριού», μου είπε ο Dal Sasso μέσω email. Μπορούσε πιθανότατα να κολυμπήσει, αν και η κατασκευή του μας δείχνει πως περπατούσε στη γη, σημειώνοντας ότι δεν ήταν «ένα πολύ γρήγορο ζώο, άλλα ένας θηρευτής που ήξερε να στήνει ενέδρες στα θύματά του, ενώ πιθανότατα ήταν και σαπροφάγο».

Concepot art που απεικονίζει ένα Razanandrongobe skalavae. Εικόνα: Fabio Manucci

Εντούτοις, ο Dal Sasso και οι συνάδελφοί του δεν ήταν ξεκάθαροι σχετικά με τη θέση του ζώου στο εξελικτικό δέντρο. Τα πολύ δυνατά του δόντια μοιάζουν με αυτά του τυραννόσαυρου, αλλά το κοντόχοντρο σώμα του φανερώνει πως έχει κοινές γενεαλογικές ρίζες με τον κροκόδειλο.

Οι τρεις συντάκτες της μελέτης, μαζί με τον παλαιοντολόγο Guillaume Fleury του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας της Τουλούζης στη Γαλλία, έλυσαν τελικά τον ζωικό αυτόν γρίφο, παρουσιάζοντας νέα κρανιακά υπολείμματα στην πρόσφατη μελέτη τους. Το συμπέρασμα: Το Razanandrongobe sakalavae ήταν ένα κροκοδειλόμορφο και μάλιστα όχι κάποιος τυχαίο κροκοδειλόμορφο: «Μιλάμε για ένα ζώο που αποτελεί τον παλαιότερο εκπρόσωπο του είδους, με την παρουσία του να είναι παλαιότερη χρονολογικά από οποιοδήποτε άλλο δείγμα ζώου έχουμε εντοπίσει, κατά 42 εκατομμύρια χρόνια».


Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Η ζωική οικογένεια των notosuchians, στην οποία ανήκει το εν λόγω πλάσμα, είναι μια από τις πιο συναρπαστικές στο παγκόσμιο αρχείο απολιθωμάτων. Αυτοί οι συγγενείς των κροκοδείλων πολλαπλασιάστηκαν σε όλα τα μήκη και πλάτη της αρχαίας υπερηπείρου Γκοντβάνα, σε μια εποχή προτού καν σχηματιστούν οι σημερινές ήπειροι, διασκορπίζοντας τα οστά τους στη Νότια Αμερική, την Αφρική, την Ευρώπη και την Ασία. Επρόκειτο για μια ποικιλόμορφη ομάδα ζώων, η οποία περιελάμβανε φυτοφάγα, παμφάγα και σαρκοβόρα και εξελίχθηκε σε μια συλλογή πλασμάτων κάθε μεγέθους και σχήματος, κατά την Κρητιδική περίοδο. Το Razanandrongobe sakalavae είναι το πρώτο notosuchian της Ιουρασικής περιόδου που έχει αναγνωριστεί μέχρι τώρα, με το οποίο «αρχίζει και συμπληρώνεται η γενεαλογία των notosuchians» εκείνης της περιόδου, όπως σημειώνουν οι συντάκτες.

Την εποχή που έζησε το εν λόγω πλάσμα, η Μαδαγασκάρη είχε ξεκινήσει να χωρίζεται από την Γκοντβάνα, ένας διαχωρισμός που εν τέλει θα οδηγούσε στη δημιουργία του μοναδικού αυτού οικοσυστήματος που σήμερα παρατηρούμε στο νησί. Σύμφωνα με τον Dal Sasso, ο θηρευτής αυτός πιθανότατα τρεφόταν με μικρότερα σαρκοφάγα, θηλαστικά και πτερόσαυρους, αλλά θα χρειαστούν περισσότερα απολιθώματα, για να καταλήξουμε σε ευρύτερα συμπεράσματα σχετικά με τη συμπεριφορά και την ανατομία του.

Η λεκάνη Μαχατζάνγκα, από όπου προέρχεται το Razana, αποτελεί ένα ελπιδοφόρο hotspot για την παλαιοντολογική έρευνα και δεν έχει μελετηθεί σχεδόν καθόλου από επαγγελματίες ερευνητές. Η περιοχή έχει ήδη απολιθωμένα υπολείμματα του ογκώδους κανιβαλιστικού μαγωγγόσαυρου, του ιπτάμενου αρπακτικού Rahonavis και του βάτραχου Beelzebufo, οπότε δεν υπάρχει κανένας λόγος να πιστέψει κανείς ότι θα σταματήσει να μας χαρίζει σκελετούς και απολιθώματα περίεργων πλασμάτων από το μακρινό μας παρελθόν.

Περισσότερα από το VICE

«Είμαστε Όλες Ηριάννα» – Γυναίκες της Τέχνης Μιλούν για μια Υπόθεση που μας Αφορά Όλους

Οι Αρχιτεκτόνισσες που Άλλαξαν την Όψη της Νεάπολης Εξαρχείων

Πώς ο David Beckham Έγινε ενα Αξεπέραστο Παγκόσμιο Brand

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter , Facebook και Instagram .


Πηγή
Ρεπορτάζ : Becky Ferreira

Related Post