Γιατί Όλοι οι Παίκτες της Εθνικής Ρουμανίας του ’98 Έβαψαν Ξανθά τα Μαλλιά τους;

Γιατί Όλοι οι Παίκτες της Εθνικής Ρουμανίας του ’98 Έβαψαν Ξανθά τα Μαλλιά τους;

Υπάρχει ένα ρητό στη Ρουμανία: «Όλοι είναι καλοί στο ποδόσφαιρο και στην πολιτική». Ωστόσο, αν κρίνουμε από την τρέχουσα κατάσταση του ρουμανικού ποδοσφαίρου και της πολιτικής, μπορούμε εύκολα να μετατρέψουμε το ρητό σε, «Όλοι είναι καταραμένοι από το ποδόσφαιρο και την πολιτική».

Τις τελευταίες τρεις δεκαετίες, η μόνη πολιτική επιτυχία της Ρουμανίας ήταν η ανατροπή ενός δικτάτορα και η ένταξή της χώρας στην Ε.Ε. και το ΝΑΤΟ. Αλλά υπήρξε μια σύντομη στιγμή στην ιστορία, όπου οι θεοί του ποδοσφαίρου ήταν πιο επιεικείς. Για τρία συνεχόμενα Παγκόσμια Κύπελλα -Ιταλία ’90, ΗΠΑ ’94 και Γαλλία ’98- η εθνική ομάδα της Ρουμανίας αναμετρήθηκε με την αφρόκρεμα του ποδοσφαίρου και στάθηκε στο ύψος της. Οι εφημερίδες ξεκίνησαν να αναφέρονται στην ομάδα ως «Η Χρυσή Γενιά». Το μόνο που είχε σημασία ήταν ότι ήμασταν προσκεκλημένοι στο πάρτι.

Στην περίοδο αυτή, αρχηγός ήταν ο Gheorghe Hagi. Όντας ένας από τους μόλις 15 παίκτες στην ιστορία που είχε παίξει τόσο στην Μπαρτσελόνα όσο και στη Ρεάλ Μαδρίτης, ο Hagi ήταν ένας από τους πιο συναρπαστικούς μεσοεπιθετικούς στον κόσμο. Παρόλο που δεν ήταν ποτέ στην ίδια κλάση με τους πιο διάσημους σύγχρονούς του -τον Zidane, τον Baggio και τον Βραζιλιάνο Ronaldo– θεωρούνταν γίγαντας στη Ρουμανία. Μερικοί, μάλιστα, τον αποκαλούσαν «Maradona των Καρπαθίων». Αν ρωτήσετε τον σωστό άνθρωπο στο σωστό ρουμανικό μπαρ, θα σας πει ότι ο Hagi ήταν ακόμη καλύτερος από τον Αργεντινό.

Ο Gheorge Hagi στέκεται κρατώντας την μπάλα, μετά την ισοπαλία της Ρουμανίας με την Τυνησία, στον τελευταίο αγώνα του ομίλου. Φωτογραφία από ERIC CABANIS / AFP / GettyImages.

Εκτός από τον Hagi, η ομάδα της Ρουμανίας της δεκαετίας του 1990 περιλάμβανε επίσης μια λεγεώνα ιερών ονομάτων τα οποία, μέχρι και σήμερα, εξακολουθούν να είναι πιο διάσημα στη χώρα από οποιονδήποτε φοράει σήμερα τις διάσημες κίτρινες φανέλες. Το Μουντιάλ της Ρωσίας του 2018 θα σηματοδοτήσει την 20ή επέτειο από το τελευταίο ταξίδι της Ρουμανίας στους τελικούς του Παγκοσμίου Κυπέλλου.

Η ομάδα που είχε παίξει στο Μουντιάλ της Γαλλίας του ’98 έφτασε στους 16, όπου ηττήθηκε από τον κορυφαίο σκόρερ του τουρνουά, τον Davor Suker και τους Κροάτες συμπαίκτες του. Αλλά η πιο εμβληματική στιγμή του τουρνουά είχε συμβεί πέντε μέρες νωρίτερα. Αφού κατοχύρωσαν τη θέση τους στον δεύτερο γύρο, με νίκες επί της Κολομβίας και της Αγγλίας και έχοντας το περιθώριο να χάσουν σε έναν αγώνα του ομίλου, όλοι οι παίκτες της ομάδας, νιώθοντας αυτοπεποίθηση, έβαψαν ξανθά τα μαλλιά τους.

«Πονούσα τόσο, που μπορούσα να κοιμηθώ μόνο από τη μία πλευρά για περίπου τρεις μέρες. Νομίζω ότι κάτι παράξενο συνέβη, όταν ο κομμωτής ξεκίνησε να τυλίγει τα κεφάλια μας με αλουμινόχαρτο» – Gheorghe Craioveanu

Φυσικά, η κίνηση είχε ως στόχο να ενισχύσει το ομαδικό πνεύμα, αλλά αν ρωτούσατε τον τότε προπονητή της εθνικής ομάδας, Anghel Iordănescu, θα σας έλεγε ότι το αποτέλεσμα ήταν τελείως διαφορετικό. «Εξοργίσαμε τον Θεό», δήλωσε ο Iordănescu στον Τύπο, μετά την ισοπαλία της ομάδας απέναντι στην Τυνησία στον τελευταίο αγώνα του ομίλου και πριν από την ήττα της από την Κροατία στη φάση των νοκ άουτ αγώνων.

«Σε μια σύσκεψη της ομάδας, δύο ημέρες πριν από το πρώτο μας παιχνίδι εναντίον της Κολομβίας, ρωτήσαμε τον κ. Iordănescu αν θα ήταν πρόθυμος να ξυρίσει τα μαλλιά του, σε περίπτωση που προκρινόμασταν μετά από δύο αγώνες», μου λέει ο πρώην διεθνής ποδοσφαιριστής Andrian Ilie. «Όταν συμφώνησε, αποφασίσαμε ότι αν πράγματι το έκανε, εμείς θα βάφαμε τα δικά μας. Πρώτα, όμως, έπρεπε να νικήσουμε την Κολομβία και την Αγγλία».

Η ομάδα πανηγυρίζει το γκολ της εναντίον της Τυνησίας στον τελευταίο αγώνα του ομίλου, στο Παγκόσμιο Κύπελλο της Γαλλίας του ’98. Φωτογραφία Alexander Hassenstein / Bongarts / GettyImages.

Αυτό ακριβώς συνέβη, με τον Ilie να σκοράρει το νικητήριο τέρμα απέναντι στην Κολομβία. «Αφού νικήσαμε την Αγγλία, βάλαμε τον προπονητή να ξυρίσει τα μαλλιά του», προσθέτει ο IIie. «Έπειτα, ήταν η σειρά μας να τηρήσουμε την υπόσχεσή μας. Αρχικά, μερικοί παίκτες είπαν ότι δεν θα το έκαναν, αλλά τελικά συμφωνήσαμε όλοι να το κάνουμε ως ομάδα. Οπότε, είπαμε στα παιδιά στο ξενοδοχείο να μας βρουν δύο κομμωτές, οι οποίοι έκαναν ντεκαπάζ σε όλους, το βράδυ προτού παίξουμε με την Τυνησία».

Υπήρχε τέτοια μυστικότητα γύρω από το όλο θέμα, που οι παίκτες δεν το είχαν πει καν στις οικογένειές τους. «Το κάναμε μετά την τελική μας προπόνηση. Κανείς δεν μας είδε», λέει ο Ilie. «Ο κόσμος στο ξενοδοχείο νόμισε ότι ήμασταν άλλη ομάδα, όταν επιστρέψαμε. Οι οικογένειές μας είχαν σοκαριστεί τελείως».

«Δεν καταλάβαινες ποιον έβλεπες στον αγωνιστικό χώρο», λέει ο Emil Grădinescu, ο σχολιαστής του Μουντιάλ του ’98 στον εθνικό τηλεοπτικό σταθμό της Ρουμανίας. «Είχα ακούσει μια φήμη ότι οι παίκτες θα έβαφαν τα μαλλιά τους, αλλά δεν το πίστευα.

Σε μια συνέντευξη που έδωσε πριν από οκτώ χρόνια, ο επιθετικός Gheorghe Craioveanu είπε πως θυμόταν το ντεκαπάζ να του καίει το κεφάλι και να του πέφτουν τα μαλλιά σε διάφορα σημεία. «Μας κατέσφαξαν», είπε. «Πονούσα τόσο, που μπορούσα να κοιμηθώ μόνο από τη μία πλευρά για περίπου τρεις μέρες. Νομίζω ότι κάτι παράξενο συνέβη, όταν ο κομμωτής ξεκίνησε να τυλίγει τα κεφάλια μας με αλουμινόχαρτο».

Ο Ρουμάνος προπονητής Anghel Iordănescu συμφώνησε να ξυρίσει το κεφάλι του, αν η ομάδα κέρδιζε τους δύο πρώτους αγώνες. Φωτογραφία Alexander Hassenstein / Bongarts / GettyImages.

«Ήμουν τυχερός, επειδή είχα κοντά μαλλιά εκείνη την εποχή, οπότε δεν έδειχνε τόσο χάλια», λέει γελώντας ο Illie. «Αλλά βλέποντας τους παίκτες που είχαν μακρύτερα μαλλιά -όπως τον Lăcătuş ή τον Ilie Dumitrescu-, αυτό το περίεργο κίτρινο χρώμα δεν τους πήγαινε καθόλου. Κράτησα έτσι τα μαλλιά μου για ένα μικρό διάστημα μετά το τουρνουά, μέχρι που βγήκε ξανά το φυσικό μου χρώμα».

Η απόφαση που πήραν δεν ήταν απλώς δύσκολη για κάποιους παίκτες, αλλά και για τους σχολιαστές, που ήρθαν αντιμέτωποι με το δύσκολο έργο να τους ξεχωρίζουν.

«Δεν καταλάβαινες ποιον έβλεπες στον αγωνιστικό χώρο», λέει ο Emil Grădinescu, ο σχολιαστής του Μουντιάλ του ’98 στον εθνικό τηλεοπτικό σταθμό της Ρουμανίας. «Είχα ακούσει μια φήμη ότι οι παίκτες θα έβαφαν τα μαλλιά τους, αλλά δεν το πίστευα. Είχα σκεφτεί ότι, στη χειρότερη, ίσως μερικοί από αυτούς να έκαναν ανταύγειες. Φαντάζεσαι, λοιπόν, το σοκ, όταν είδαμε 11 ξανθομάλληδες να βγαίνουν από τα αποδυτήρια. Οι ξένοι σχολιαστές με ρωτούσαν συνέχεια τι είχε συμβεί, αλλά δεν είχα ιδέα».


VICE Video: Ο Έλληνας Rocky

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Όπως και ο Iordănescu, ο Grădinescu αισθάνεται ότι η απόφαση χειροτέρεψε την ομάδα, αλλά για λιγότερο θεϊκούς λόγους.

«Από άποψη ενίσχυσης της ομαδικότητας, ήταν μια κακή ιδέα που εκτελέστηκε άσχημα», μου λέει. «Οι παίκτες είχαν μπει σε μια χαλαρή διάθεση διακοπών. Ήμασταν τυχεροί που ήρθαμε ισόπαλοι με την Τυνησία – τόσο χάλια παίξαμε. Μετά, γίναμε ρεζίλι απέναντι στην Κροατία».

Αυτό που έκανε την ομάδα να βάψει ξανθά τα μαλλιά της ήταν πιθανότατα ο εφησυχασμός. Ακόμη και ο μεγάλος Michel Platini συμβούλεψε τις μελλοντικές ρουμανικές ομάδες να μην αντιγράψουν το παράδειγμα του ’98, εάν ήθελαν να είναι επιτυχημένες.

Ωστόσο, παρόλο που δεν έβαψαν ξανά τα μαλλιά τους, δεν έχουν σημειώσει καμία επιτυχία έκτοτε.

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE UK.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίοNewsletter μας.

Περισσότερα από το VICE:

Απίστευτες Εικόνες από τις Πόλεις μας, Όπως Δεν Μπορούμε να τις Δούμε

Οι Γυναίκες Παραγωγοί και DJ της Psychedelic Trance στην Ελλάδα

Ένας Πρώην Νεοναζί Θυμάται την Παλιά του Ζωή, Τότε που Νόμιζε πως Ήταν «Περισσότερο Άνδρας»

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.


Πηγή
Mihnea Lazăr